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Ex ingeniero de Elon Musk se inventa un nuevo auto

El Lucid Air, de 169.000 dólares, llegará esta primavera, y Peter Rawlinson afirma que será el vehículo eléctrico más rápido y de mayor autonomía del planeta.

Lucid Air

El Lucid Air, de 169.000 dólares, llegará esta primavera, y Peter Rawlinson afirma que será el vehículo eléctrico más rápido y de mayor autonomía del planeta.

Las ambiciones de Rawlinson van mucho más allá de deleitar a los conductores adinerados con un coche de lujo de 169.000 dólares.

Su mayor objetivo es aprovechar la tecnología de propulsión de 1.080 caballos del Air -que, según él, es la más eficiente del mundo- para impulsar vehículos eléctricos más baratos. En un plazo de cinco años, Rawlinson quiere vender cientos de miles de coches eléctricos de 40.000 dólares y ayudar a los grandes fabricantes de automóviles a vender vehículos eléctricos de 25.000 dólares para el mercado de masas, el mismo objetivo que persigue su antiguo jefe, Elon Musk. Por si fuera poco, Rawlinson quiere construir sus coches en la primera planta automovilística de la rica Arabia Saudí, cuyo fondo soberano posee dos tercios de su empresa.

El nuevo auto estará en manos de los primeros clientes en primavera. Se trata de un carro de lujo de 169.000 dólares, inscrito en la edición ‘dream’ del Air, que tendrá varias versiones: Air Grand Touring, Air Touring y Air, con diferentes precios.

«Hay un gran malentendido sobre nuestro modelo de negocio», dice el ingeniero galés, de 63 años. «No se trata de fabricar un coche caro para gente rica. No estoy aquí por eso. Eso no es lo que me mueve… Quiero que hagamos un millón de coches al año«. La ambición de Lucid es tener un efecto profundo. No somos una obra minoritaria».

El elegante Air, con su esculpida carrocería de aluminio y sus característicos faros «Micro Lens Array», llega en un punto de inflexión. Forma parte de una nueva ola de vehículos eléctricos que se benefician del abaratamiento de las baterías de iones de litio, de la ampliación del suministro mundial de piezas para vehículos eléctricos y del creciente interés de los consumidores, todo lo cual ha fomentado Tesla. Y la Administración Biden ha hecho de los vehículos eléctricos una prioridad.

Vehículos eléctricos

El nuevo presidente de EE.UU. ya ha firmado órdenes que impulsan al gobierno federal a sustituir los vehículos de combustible fósil por eléctricos, una flota gubernamental que suma cientos de miles de coches y camiones. Biden ha prometido construir miles de nuevas estaciones públicas de recarga de vehículos eléctricos y se espera que se reactiven los incentivos fiscales federales para la compra de vehículos eléctricos que estaban caducados bajo el mandato de Trump. Las grandes empresas se están subiendo al carro. General Motors ya se ha comprometido a fabricar únicamente vehículos eléctricos para 2035, y Ford y Volkswagen también tienen planes agresivos para alejarse de los combustibles fósiles.

Por ahora, Lucid está empezando a un ritmo moderado. Rawlinson quiere fabricar al menos 6.000 Airs en una nueva planta en Casa Grande, Arizona, este año, generando potencialmente 900 millones de dólares de ingresos. El volumen podría superar las 25.000 unidades en 2022, cuando lleguen las versiones del Air con un precio de 77.000 dólares. Se espera un mayor crecimiento con la introducción en 2023 de un crossover eléctrico, cuyo nombre provisional es Gravity, seguido de modelos aún más baratos y pequeños para competir con el Modelo 3 de Tesla, el más vendido.

Por ahora, la empresa privada con sede en Newark, California, está pagando el desarrollo y la producción de Air con una inversión de 1.300 millones de dólares en 2018 del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudí. Eso se suma a los 150 millones de dólares que la compañía había recaudado previamente. Pitchbook valora la empresa en 15.000 millones de dólares. Pero fabricar coches es caro, y Rawlinson sabe que tiene que encontrar aún más dinero y está buscando cotizar acciones públicamente, posiblemente a través de un SPAC. Aunque antes consideraba el SPAC una «palabra sucia», eso ha cambiado. «Esa era la opinión de los financieros, esa era la opinión de Wall Street sobre las SPAC, no hace mucho tiempo. Creo que diría que qué diferencia hace un año», dice, sin confirmar un plan concreto.

Por supuesto, Lucid y Tesla no son los únicos beneficiarios de la creciente demanda de coches eléctricos. Rivian, respaldada por Amazon, comienza a entregar camionetas y SUV eléctricos este año. El famoso diseñador de coches Henrik Fisker empezará a vender el Ocean, su elegante crossover eléctrico de 37.499 dólares, en 2022. También se rumorea que Apple está en el mercado. General Motors, Volkswagen, Hyundai, Nissan y otros grandes fabricantes de automóviles van a lanzar docenas de vehículos eléctricos, empezando este año con el Mustang Mach-E de alta potencia de Ford.

Musk y Rawlison comparten su pasión por la tecnología de los vehículos eléctricos, pero no podrían ser más diferentes en su forma de dirigir sus empresas. Tesla se ha convertido en el fabricante de automóviles más valioso del mundo, convirtiendo brevemente a Musk en la persona más rica del mundo gracias a su gran participación en ella, a pesar de haber vendido menos de 500.000 vehículos en 2020. Musk se ha convertido en el principal icono tecnológico mundial, con más de 42 millones de personas en Twitter. Y para bien o para mal, gobierna como líder absoluto y símbolo de marca de Tesla.

Peter Rawlinson

Formado en el prestigioso Imperial College de Londres, Rawlinson es un veterano de Jaguar que también trabajó en vehículos avanzados para Lotus y la consultora de ingeniería Corus antes de unirse a Tesla. Estará encantado de pasar horas hablando de los minúsculos detalles de cómo Air consigue la mejor eficiencia del sector en el tren de potencia eléctrico, con 4,7 millas por kilovatio-hora de batería, aproximadamente el doble que el Taycan eléctrico de Porsche (que cuesta hasta 185.000 dólares) e incluso mejor que el Model S de Tesla y el Model 3, más pequeño y ligero. Compara los índices de eficiencia de millas/kwh determinados por la Agencia de Protección Ambiental con las estadísticas de los corredores de clase mundial.

Llegó a Tesla en 2009, cuando salía de su condición de startup de garaje, y fue ascendido a vicepresidente e ingeniero jefe del Model S en 2010. «Puse mi corazón y mi alma en eso».

Musk es famoso por su dureza en el trabajo, pero Rawlinson tiene principalmente recuerdos positivos de sus días en Tesla. «Nos llevábamos como una casa en llamas durante la mayor parte del tiempo que estuve allí, no al final».

«Los dos estábamos obsesionados con alcanzar las estrellas con la tecnología y la ingeniería, y eso no puede ser lo suficientemente bueno», recuerda. Rawlinson está siguiendo el libro de jugadas de Musk a la hora de abrirse paso en el mercado del automóvil: Empezar con el ultra lujo y luego bajar agresivamente en el mercado.

La ruptura comenzó por la insistencia de Musk en que el crossover Model X, destinado a ser una rápida continuación del S, utilizara las famosas y complejas puertas plegables tipo «ala de halcón». La decisión de Musk acabó retrasando el lanzamiento del X unos dos años y supuso enormes costes adicionales de ingeniería, tal y como Rawlinson había previsto.

Dejó Tesla en 2012 para cuidar a su madre enferma en Inglaterra, pero un año después estaba listo para volver a trabajar. Se incorporó a la empresa de Silicon Valley Atieva como director de tecnología en 2013, en su transición de proveedor de baterías a fabricante de vehículos eléctricos. Se rebautizó como Lucid Motors a finales de 2016, antes del debut del prototipo Air, pero tuvo problemas para conseguir fondos hasta la inversión saudí. Rawlinson, que se convirtió en el CEO de Lucid en 2019, no dirá qué parte de la compañía posee.

El CEO de Lucid, que no tiene cuenta de Twitter, tiene un enfoque diferente. «No soy un autócrata. Lucid es un trabajo en equipo», dice. «Esa es una gran diferencia. La otra cosa es que no espero que alguien que compre un Lucid conozca mi nombre. No espero que sepan quién es Peter Rawlinson».

Fuente: https://forbes.es

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