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Responsabilidad Social

La interacción de los parques eólicos con el sistema de transmisión

Cuando inició la electrificación, a finales del siglo XIX, los generadores se encontraban en las casas y eran extremadamente ruidosos. Los empresarios del medio, en particular George Westinghouse, se percataron de que a menos de que estuviesen alejados no abría un gran negocio. Trabajando con el conocimiento de Nikola Tesla, desarrolló el sistema de corriente alterna, mismo que marcó el crecimiento exponencial de la energía eléctrica.

Cuando inició la electrificación, a finales del siglo XIX, los generadores se encontraban en las casas y eran extremadamente ruidosos. Los empresarios del medio, en particular George Westinghouse, se percataron de que a menos de que estuviesen alejados no abría un gran negocio. Trabajando con el conocimiento de Nikola Tesla, desarrolló el sistema de corriente alterna, mismo que marcó el crecimiento exponencial de la energía eléctrica.

Más de 100 años han transcurrido, pero la solución sigue siendo similar: grandes plantas generadoras que se conectan a un sistema de transmisión y trabajan al unísono. Es por ello que la máquina más grande que ha creado el hombre es el sistema eléctrico interconectado.

La generación eólica, al igual que las otras clases, se conecta al sistema de transmisión y es muy importante contar con la certeza de su disponibilidad. Si llegara a faltar capacidad el sistema entraría en colapso, causando un apagón generalizado. Las plantas tradicionales -petróleo, gas, nuclear e hidráulica- son sumamente confiables y cuentan con un alto grado de disponibilidad.

La generación eólica presenta dos desventajas: en primer lugar, depende de la disponibilidad del viento, y por otro lado, se desconectan del sistema con suma facilidad ante una variación en el sistema de transmisión.

¿Qué se ha hecho? Con respecto a la disponibilidad de viento, los modelos climáticos permiten ya un pronóstico con un alto grado de certeza del viento con el que se contará en un horizonte de 24 horas. Con ello se puede planear con facilidad qué plantas tradicionales utilizar en caso de no contar con potencia eólica.

El problema de la desconexión por fallas externas es más complejo de resolver y CFE ha establecido reglas muy claras en los Requerimientos para interconexión de aerogeneradores al sistema eléctrico mexicano. En este documento se describen con minuciosidad las condiciones que debe cumplir el parque eólico y cómo debe permanecer conectado a pesar de fenómenos como huecos de tensión.

Estas medidas garantizan un buen funcionamiento del sistema de transmisión, pero para los desarrolladores presenta un reto técnico de alto nivel. Hay que efectuar un estudio detallado del sistema eléctrico de potencia que simule las características eléctricas de los generadores específicos del parque eólico y su interacción con la red.

Como resultado del estudio resulta indispensable instalar bancos de capacitores, reactores de compensación y en una gran mayoría se requieren adicionalmente soluciones de electrónica de potencia como STATCOM’s.

Cualquier desarrollador de parques eólicos no puede obviar la importancia de efectuar un estudio detallado, ya que, una vez instalado, corregirlo resultará mucho más complejo y costoso.

En México existen empresas con capacidad de efectuar estas soluciones y son un reflejo de la capacidad de la ingeniería nacional.

Por: Santiago Barcón

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